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藍染された布や糸から、石灰と水飴を使って顔料化する「飴出し法」。

江戸時代に描かれた浮世絵には、さまざまな色が使われていましたが、藍色もその中にありました。

青の色をつくるのに露草や藍が使われていましたが、植物由来の色であるために、日に焼けて変色しやすかったり等、版画向きでなかったのは想像に難しくありません。 続きを読む

藍プランテーションの残酷な歴史。『ガンディー平和を紡ぐ人』

インドは、ネパールとの国境近くのチャンパーランという土地では、19世紀にはイギリスの資本家が進出して土地を確保し、大規模なインド藍のプランテーション(大農園)をつくりました。

藍の生産をめぐる悲しい歴史が、そこにはありました。

以下、『ガンディー平和を紡ぐ人』からの引用です。

藍プランテーションには残酷な歴史がある。土地を買い取ったイギリス人の農園主は、ティンティア(二十分の三)制度というしくみの下で、農民に藍栽培を強制し、収穫物を安く買いたたき、労働を強制し、地代やその他の代金を支払わせた。

1828年にファリドプル県の司法長官は、農園主に射殺された農民の何人もの遺体を確認し、「イギリスに届けられた箱詰めの藍は、人々の血で必ず汚れている」と報告したほどである。

十九世紀末にドイツ製の化学染料が市場に出されると藍は売れなくなったが、農園主は他の作物への転換を許さず、農民から搾り取ることで自らの収入を補填しようとした。

第一次世界大戦中はドイツからの染料が入手できなくなったため、再びインドの藍への需要が高まり、農園主には好機となったが、戦時の物価高騰を前に、農民の暮らしは厳しさを増すばかりだった。

このような悲惨な1917年にガンディーがチャンパーランの地を訪問し、農民運動を引き起こします。

藍をめぐる歴史のなかでの、悲しい事件の一例ですが、この他にもたくさんの悲劇的な過去があったことでしょう。

天然藍が持つ美しさ。柳宗悦著『手仕事の日本』

昭和十五年(1940年)前後の日本の手仕事の現状を記した『手仕事の日本』という本があります。著者は、「民藝」という言葉の産みの親でもある柳宗悦(1889~1961)さんです。

「民藝運動」という言葉は、誰しも一度くらいは聞いたことがあるのではないでしょうか。柳さんは、「民藝運動の父」とも呼ばれ、私たちが日常的に使っていた道具の美しさを指摘した最初の人物でした。

さて、そんな柳さんが全国を旅した知見から紹介されている数々の手仕事のなかでは、もれなく日本の「藍」に関する記述があります。

藍に興味がある方は、ぜひ読んでみてください。以下、『手仕事の日本』からの引用です。 続きを読む